Tragedia de los comunes


Se refiere a la situación en la que un bien común es sobreexplotado hasta el agotamiento. Para entenderlo, hay que empezar por definir qué son los comunes: se trata de cualquier recurso al que todas las personas tienen acceso abierto, gratuito y sin restricciones. Ahora bien, la tragedia de los comunes describe aquello que ocurre cuando varios individuos, que actúan de forma independiente y por interés personal, destruyen un recurso común. Esto sucede incluso si a largo plazo no le beneficia a ninguno. Al perseguir por separado sus propios intereses y buscar maximizar el uso personal del recurso común, los individuos producen un resultado perjudicial para todos: el agotamiento del bien (Hardin 1968).

 

Ejemplo:

En una aldea con un pequeño río viven 10 individuos. Todos se benefician del agua del río: la utilizan para beber, cocinar y regar sus siembras. Cada individuo decide aumentar la cantidad del recurso que utiliza para su propio beneficio: beber más, cocinar más o regar mayores extensiones. La cantidad que emplea cada uno crece cada vez más. La consecuencia de esto es que el río comienza a ser sobreexplotado y, con el tiempo, el agua se agota. Así, al perseguir por separado sus propios intereses y buscar maximizar el uso personal del río, produjeron un resultado perjudicial para todos: el agotamiento del recurso.

 

Referencias:

  • Hardin, Garrett. 1968. «The Tragedy of the Commons». Science 280: 682-683.


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