El problema agente-principal

En economía y ciencia política, el problema agente-principal hace referencia a aquellas situaciones en las que una entidad o persona, el “agente”, tiene la capacidad de afectar la situación de un tercero, “el principal”, a través de la toma de decisiones que conciernen a ambos. El dilema ocurre cuando “el agente”, al perseguir sus propios intereses, contraría la voluntad del “principal”. El problema se genera debido a la existencia de información asimétrica entre las partes. Es decir, que “el agente” posee más información que “el principal” y, por lo tanto, está en una posición de poder que le permite actuar en base a sus propios intereses. Esta asimetría también implica que el “principal” se ve incapacitado para discernir si las decisiones que toma el “agente” son de su propio interés o si, por lo contrario, afectarán negativamente a su situación.

En el ámbito político, este fenómeno tiene cabida en el momento en que los gobernantes, como cualquier agente económico, buscan promover de manera arbitraria su propio beneficio a través de la ejecución de políticas públicas y la creación de leyes y decretos. El problema se agrava cuando comprendemos que la ciudadanía, es decir, el “principal”, tiene fragmentados sus intereses en distintos grupos. Esto da lugar al clientelismo político, de manera que si el político quiere conservar u obtener un puesto de poder debe promover los intereses específicos de determinados grupos de presión.

 

Ejemplo:

Un caso que ejemplifica ese problema es el proteccionismo derivado de una postura mercantilista. Buscando beneficiar la situación económica de determinadas industrias, los políticos imponen medidas que impiden la libre competencia. Esto afecta directamente a los intereses de los consumidores que buscan encontrar una variedad de productos a precios competitivos. Junto a esto, la protección establecida a determinados grupos económicos desincentiva la innovación y la promoción de productos de calidad, pues no hay riesgo de que mejores productos entren en el mercado.

 

Referencias:

  • Akerlof , George A. y Rachel E. Kranton. «Identity and the Economics of Organizations». Journal of Economic Perspectives 10 (1): 9-32.

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