Problema de acción colectiva

Una acción colectiva es aquella realizada en conjunto por un grupo de personas con el objetivo de mejorar su estado. Las teorías convencionales proponen que las personas unen voluntariamente sus fuerzas para perseguir sus intereses. Sin embargo, la mayoría de veces este no es el caso. El problema de la acción colectiva describe la situación en la que todos los individuos estarían mejor cooperando y, sin embargo, no lo hacen debido a intereses en conflicto que desalientan la acción conjunta. En estas situaciones no es probable que las personas intenten mejorar su grupo voluntariamente y en contra de sus intereses. Esta teoría predice que, por lo general, la mayoría se abstendrá de contribuir voluntariamente a los esfuerzos grupales. Los problemas de acción colectiva resultan del hecho de que todos los individuos de la sociedad determinan los resultados; una sola persona no puede determinarlos (Olson 1965).

 

Ejemplo:

Imaginemos que todos los trabajadores de Guatemala pudieran contribuir, si lo quisieran, con una parte de su salario a un fondo común destinado a mejorar el sistema de salud pública. Si todos los individuos decidieran cooperar, se beneficiarían de los resultados: hospitales mejorados, más medicamentos, mejor atención, entre otros. Sin embargo, la mayoría opta por conservar su salario e invertirlo en intereses propios que considera prioritarios. Debido a la falta de contribución, el sistema de salud pública no presenta ninguna mejora. Aunque los individuos estarían mejor cooperando, sus intereses personales desalientan la acción conjunta, provocando así un problema de acción colectiva.

 

Referencias:

  • Olson, Mancur. 1965. The Logic of Collective Action: Public Goods and the Theory of Groups. Massachusetts: Harvard University Press.

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