Teorema de Coase


El teorema de Coase es uno de los aportes más significativos de la teoría de la elección pública al ámbito académico. Este señala que, si los derechos de propiedad están bien definidos y los costos de transacción son cero, la negociación entre ambas partes conducirá a la asignación óptima de recursos en el mercado. De acuerdo con Coase, cuando las partes pueden negociar libremente y sin mayores costos, no importa qué parte tenga inicialmente el derecho de propiedad porque finalmente este quedará en manos de quien más lo valore. Así, el resultado final de la negociación conducirá a una óptima asignación de los recursos.

Para que se cumpla este teorema deben existir dos condiciones:

  1. Los derechos de propiedad deben estar bien definidos. Estos son los que indican quién es el dueño de qué o quién tiene permiso para hacer algo.
  2. Deben existir bajos o nulos costos de transacción.

 

Ejemplo:

Supongamos que existe una clínica médica en una zona de la ciudad. Cerca de esta se instala una panadería en donde máquinas ruidosas operan para hacer pan. El ruido dificulta a los médicos hacer su trabajo y estos quieren que el panadero deje de producir o que se vaya de la zona. El panadero, por su parte, quiere seguir produciendo, pues le ha ido bien en el negocio y tiene ya muchos clientes. ¿Quién tiene derecho a seguir produciendo?

Supongamos que el médico y el panadero van a la Corte y esta le da la razón al médico. El panadero se cambia de zona. No obstante, es posible que el médico esté dispuesto a renunciar a sus derechos si el panadero le paga una compensación mayor que el costo que le significa al médico cambiarse de zona. ¿Qué sucedería si la Corte le hubiese dado el derecho al panadero? Si el médico valora más el derecho de quedarse en la zona que el panadero, el médico puede ofrecer una compensación al panadero para que se traslade a otro barrio. De esta forma, el resultado es el mismo: la parte que más valora el derecho dependerá del valor de lo que produzca cada parte y de los costos que significa perder el derecho de propiedad en caso de suceder un traslado de lugar.

Finalmente, y de acuerdo a Coase, al no haber costos de transacción y al definirse claramente por parte de las Cortes los derechos de propiedad, estos quedarán, después de la negociación, en manos de quien más los valora.

 

Referencias:

  • North, Gary. 1992. The Coase Theorem: A Study in Economic Epistemology. Texas: Institute for Christian Economics.


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