Los aportes del public choice a otras disciplinas



Annelisse Escobar

Egresada del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales con especialización en comercio exterior. Le interesa la economía política y el desarrollo económico.

El public choice es el análisis de la toma de decisiones con herramientas y métodos de la economía. Los escritos de James Buchanan (Premio Nobel de Economía en 1986) son muchas veces clasificados en ámbitos fuera de la economía. Toda la teoría de las externalidades, que exploró junto con otros pensadores, nos dice algo sobre los mercados, algo que debería permitirnos hacer predicciones. Al mismo tiempo, se extiende para contar algo sobre el fracaso del Gobierno. Esta teoría de la externalidad política nos permite hacer predicciones sobre el comportamiento de los individuos en entornos no económicos. Para hacer esto, los académicos casi necesariamente se vieron obligados a prestar atención a la estructura de decisión política dentro de la cual se tomaban decisiones de impuestos y gastos. Por eso, este marco de análisis se acerca a disciplinas que tiene que ver desde las finanzas públicas y los marcos legales que establecen cómo tomar decisiones, a la manera de ejecución del gasto y el entendimiento del poder tradicional de la ciencia política.

En una serie de ensayos, entre ellos “Economía y sus vecinos científicos”, Buchanan expone la relación con algunas disciplinas relevantes para la vida pública y la acción colectiva.

Finanzas públicas

La teoría de elección pública en su aplicación a las finanzas públicas es llamada a veces teoría económica de la política. Las finanzas públicas tratan de impuestos y gastos. Ambas son actividades de gobierno o colectividades más que de individuos. Buchanan resalta a Wicksell en los orígenes de esta teoría en su ensayo “Elección Pública y Finanzas Públicas”. Destacó que los resultados fiscales surgen de las instituciones políticas, y que, si se va a introducir una reforma, la estructura institucional debe modificarse. Las predicciones acerca de los procesos políticos permiten hacer preguntas sobre la justicia en los impuestos mismos.

Destacó que los resultados fiscales surgen de las instituciones políticas, y que, si se va a introducir una reforma, la estructura institucional debe modificarse.

Leyes

La ley puede modificar las condiciones bajo las cuales los seres humanos eligen entre alternativas, pero no puede afectar directamente el comportamiento al elegir. Las leyes promulgadas en la ignorancia de los principios económicos pueden causar un gran daño, según Buchanan. Ha habido poco progreso en el reconocimiento de las limitaciones que la economía debería imponer a la legislación. Esto es explorado también en otros marcos teóricos como el análisis económico del derecho y el constitutional political economy, con Gordon Tullock como uno de sus principales exponentes.

Ciencia política

Buchanan es un fiel creyente en que los avances teóricos importantes para la explicación de los fenómenos políticos se debe fundamentalmente a quienes abordan el tema desde el punto de vista de la  economía. Tradicionalmente, la disciplina no había incorporado una teoría del comportamiento humano en el proceso político, sino más bien desde una perspectiva filosófica y desde normativas sobre el orden político. La teoría no implicaba predicción. Es esto lo que ha permitido el public choice a través del uso de la economía para el análisis de medios de decisión colectiva como arreglo político.

Es esto lo que ha permitido el public choice a través del uso de la economía para el análisis de medios de decisión colectiva como arreglo político.

En cuanto a la compatibilidad con ciertas ideologías o conjuntos de posiciones filosóficas, Buchanan encuentra inconsistencias en algunas que las hacen incompatibles en el marco del public choice, tal y como describe en su ensayo “Elección Pública e Ideología. Descarta la posición anarquista, incluso la variedad libertaria. La teoría de la elección pública trata a las personas como seres que maximizan la utilidad sin ser conscientes de los «límites naturales» del otro. Del marxismo, por su parte, resalta su incapacidad para construir su análisis dentro de un marco individualista de referencias. No se puede maximizar la utilidad y, al mismo tiempo, promover los intereses de clase.

La teoría de la elección pública trata a las personas como seres que maximizan la utilidad sin ser conscientes de los «límites naturales» del otro.

La elección pública también ha sido importante para abrirse a la revisión de aspectos previamente sagrados de la interacción social y ha abierto un camino para la economía política en diversos ámbitos sujetos al interés social. 

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23 de junio del 2020

¿Quiénes somos?

El Centro para el Análisis de las Decisiones Públicas —CADEP— es el núcleo de investigación del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales de la Universidad Francisco Marroquín. Fue fundado en el año 2002 con el objetivo de promover la teoría de la elección pública —en inglés, public choice—, una herramienta de análisis que utiliza la economía para estudiar la política.

AVISO IMPORTANTE: El análisis contenido en este artículo es obra exclusiva de su autor, las aseveraciones realizadas no son necesariamente compartidas ni son la postura oficial de la Universidad Francisco Marroquín.


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